Nascimento da Nação Americana

Revoluções Liberais: Movimentos de contestação ao Antigo Regime que se espalharam pela Europa e as Américas, entre as últimas décadas do século XVIII e o século XIX.

Entre 1775 e 1783: Ocorreu nas colónias inglesas da América do Norte, guerras de independência.

Conflito Económico Entre a Metrópole e as Colónias

  • Em 1760, o monarca britânico Jorge III, orgulhava-se de contar na América do Norte com a colónia de povoamento mais importante do Mundo. Compunha-se de 13 territórios, habitados por cerca de dois milhões de súbditos;
  • Travava-se, a Guerra dos Sete Anos e os colonos americanos sentiam-se agradecidos pela protecção que a metrópole lhes concedia contra os vizinhos das colónias francesas;
  • Inglaterra era a autêntica rainha dos mares, detinha a maior frota naval e o maior império colonial da Época Moderna;
  • A vencida França foi obrigada a entregar através do Tratado de Paris, o Canadá, o vale do Ohio, a margem esquerda do Mississípi, algumas Antilhas, as feitorias do Senegal e uma boa parte dos territórios na Índia;
  • Para os colonos ingleses da América do Norte abriu-se um grande campo de expansão a oeste, sendo as suas expectativas rapidamente desfeitas;
  • A Inglaterra, em dificuldades financeiras pelo esforço de guerra suportado, decidiu pedir aos colonos da América um contributo para refazer o tesouro público;
  • O contributo saldou-se num conjunto de taxas aduaneiras, pelo aumento dos impostos das importações coloniais de melaço, papel, vidro, chumbo e chá, pela decretação de um imposto de selo sobre documentos legais e as publicações periódicas. E para piorar a situação, as mercadorias americanas só poderiam ser exportadas para a Inglaterra ou para outras colónias inglesas, enquanto que as mercadorias europeias só seriam importadas através de Londres.

A Reacção das Colónias

  • Os americanos, na sua qualidade de cidadãos britânicos, lamentavam que não estivessem representados no Parlamento Londrino. Os colonos da América do Norte não podiam expor a sua opinião na Assembleia contra, por exemplo, o aumento dos impostos, que tanto prejudicava não só a vida económica do país como também os seus direitos político;
  • Em 1765, em Nova Iorque, o Stamp Act Congress proclamou que, aos cidadãos ingleses residentes ou não residentes na Inglaterra, não poderiam impor nenhuma contribuição que não tivesse sido aprovada pelos seus representantes;
  • Em 16 de Dezembro de 1773, em Boston, um grupo de jovens disfarçados de índios lançaram ao mar a carga de chá transportada pelos navios da Companhia das Índias. Este movimento de protesto é um dos episódios carismáticos da revolução americana;
  • Sentindo a honra de Inglaterra ultrajada, o rei Jorge III ordenou o encerramento do porto de Boston e a ocupação da cidade por regimentos ingleses, esta feroz repressão que se abateu desenvolveu nos americanos um instinto de solidariedade;
  • A América inglesa preparou-se para a luta, aclamando pela separação da Inglaterra. Constituíram-se comités de correspondência, reuniram-se armas e treinaram-se milícias;
  • O primeiro tiro da revolução americana fez-se soar, na pequena aldeia de Lexington, quando uma coluna inglesa foi enviada para apreender armas ilegais, tendo sido atacada pela população. Este facto fez com que o rei Jorge III declara-se guerra aos americanos rebeldes;
  • No dia 4 de Julho de 1776, Thomas Jefferson redigiu a Declaração da Independência, que foi aprovado no segundo Congresso de Filadélfia.

A Criação da República

  • As milícias dos revoltosos não estavam à altura de travar uma guerra de independência face ao bem armado e disciplinado exército britânico. Assim George Washington foi escolhido para comandante-chefe do futuro exército americano;
  • As colónias americanas, pedem então o apoio da França, que não se quis comprometer de imediato com os revoltosos, pois ainda não se tinha esquecido da derrota que a Inglaterra lhes infligira anos antes;
  • Só em Outubro de 1777, na qual os americanos fizeram capitular um pequeno exército inglês, a França se inclinou para uma aliança oficial;
  • Ao apoio da França juntou-se o apoio da Espanha, que contribuiu com dinheiro e uma esquadra para a causa americana. Estas ajudas vir-se-iam a revelar decisivas no desfecho da guerra, com a capitulação em Yorktown do principal exército britânico;
  • Em 1783 é assinado o Tratado de Versalhes que reconheceu a independência das 13 colónias. A França recuperou algumas das pequenas Antilhas e as feitorias do Senegal e à Espanha foi restituída a Florida;
  • Em 1787 os 13 estados assinaram a Constituição que instituiu a República dos Estados Unidos da América sob forma de uma república federal;
  • O poder legislativo foi confiado a um Congresso, formado por duas câmaras, que votava as leis e o orçamento. O poder executivo era detido pelo presidente, que comandava os exércitos e escolhia o governo. O poder judicial era atribuído ao Tribunal Supremo, que regulava os conflitos entre os Estados.
  • Em 1789, coube a George Washington a honra de ser o primeiro presidente dos Estados Unidos;
  • Processando sob a égide das Luzes,  a nação americana foi o primeiro país descolonizado do mundo e a primeira república democrática.

~ por goncasrato em 01/10/2010.

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